Fabricar PCB por el método de la plancha

Breve analísis del método de la plancha en la fabricación de placas PCB.

Es realmente atractivo cuando lees que con una impresión láser y usando una plancha puedes conseguir resultados sorprendentes, a la altura de lo profesional o más.

El método de fabricar PCB con el método de la plancha, es poco fiable, poco estable, difícil de calcular sus factores, lo que hoy te sale bien a la primera mañana se te arruinan 3 intentos.

En que consiste fabricar PCB con el método de la plancha

Pues tan sencillo como imprimir el circuito con una impresora láser, y transferir el dibujo del tóner a la placa PCB de cobre.
El modo y los tiempos, es algo bastante “a boleo”.
Cada cual pruebe con su propia plancha y quedarse con lo que mejor resultado le de.

La conclusión popular de la gente

Entre la opinión de la gente, los hay que dicen que a máxima temperatura, otros a media temperatura, otro aprietan sin mover la plancha, otros sugieren que se a de planchar literalmente y en círculos. Puede ser 2 minutos según algunos, otros dicen que 5, y otros te dicen que hasta que la placa se ponga de color más oscuro.
Si el circuito sólo tiene una cara de pistas, también se puede precalentar la placa con la plancha, y luego tirar literalmente el dibujo encima, el papel se queda pegado y ya no hay que planchar.

Luego está el tema de sumergir la placa al agua.
Algunos dicen que cuando la placa sigue caliente. Otros exigen que se deje enfriar, agua fría o agua caliente.
En fin, cada uno tiene su método.

Problemas inesperados con el método popular de la plancha

Toner

Puede ocurrir y ocurre, que cuando cambiamos el tóner de la impresora, nuestros cálculos dejan de funcionar.
En ocasiones de forma inexplicable empeora la calidad.

A mi me sucedió que al comprar otra impresora de la misma marca y modelo con su tóner incluido, empezó a no salirme las cosas bien a la primera.

La calidad del tóner es tan concluyente, que incluso hay mucha gente que al no tener impresora láser pide una copia en la fotocopistería del barrio, y la mayoría coinciden que el tipo de tóner que aplican en esos negocios, no es válido para usar este método, el tóner no se pega en la placa.
Es curioso, será que el tipo de tóner que usan ellos se pega demasiado al papel? será la temperatura de las máquinas que usan….

El papel

El papel convencional de 80/100gr tiene mucha fibra o celulosa.
Se ve perfectamente cuando intentamos quitar y deshacer el papel.
Veremos que se quedan muchos rastros de papel pegados a modo de pelillos… parece un césped.
Si insistimos en quitarlos empieza a desprender parte del tóner y quedan las pistas porosas o mal definidas por culpa de esta circunstancia.
Yo probé a no quitar esos restos. El problema es que en el atacado esos pelillos se pegan al cobre y no salen bien las pistas.

Papeles especiales

Este método ha hecho la boca agua a algunos comerciantes, y se están vendiendo papeles para este fin.
Peel and feel, papel vinílico, papel Transfer.
Pero no te dejes engañar, son papeles que siempre han existido con otros nombre.
Incluso algunos de ellos eran desechos que se tiraban en fábricas e imprentas.

El peel and feel no es ninguna maravilla y es muy muy caro.
El papel vinílico del tipo deshecho que sujeta las pegatinas, me arruinó una impresora láser.
Lo comenté con un experto en impresoras y me dijo

Sí, eso son experimentos raros que te pueden joder la impresora fácilmente, porque todo lo que no esté preparado para estar sometido a 100ºC o más y se desprende, se te puede quedar pegado dentro de la impresora y ya puedes despedirte de ella

Cierto, me despedí de ella.

El método de fabricar PCBs con el método de la plancha, se ha hecho tan tan popular, que en la mismísima china se han puesto las pilas.
Sí, ya venden varios tipos y marcas basados en papeles especiales transfer.
Ellos dicen que están pensados para este uso.
No los he probado todos, ni tengo pensamiento de hacerlo, pero hay que tener cuidado no vaya a perjudicar vuestras impresoras.

Papel satinado, resultados espectaculares

El papel que mejor me resultó para este método de la plancha, fue el satinado de revista.
Es el papel más barato y que mejor resultado me ha dado.
No deja esta fibra que mencioné antes, no desprende nada,
Parece resistir muy bien el calor.
Es más tolerante con los distintos parámetros usados en plancha (potencia y tiempo).
Se deshace bien en agua.

He usado mucho el de los catálogos y Lidl.
Si lo divulgamos, seguro que el mismísimo Lidl sacará su pack de papeles para imprimir pcb por el método de la plancha jajajajaja

El único problema que tiene el papel de revista es para quien hacemos circuitos de 2 caras,
El problema se presenta especialmente para el diseño de pcbs de doble cara.
La tinta del papel y sus dibujos dificulta mucho ver el toner a tras luz.

¿Es recomendable la técnica de la plancha?

Pruébalo, a veces va muy bien desde los primeros intentos.
Mis mejores logros son con:

  • Papel de revista del Lidl
  • Impresora Samsung láser Xpress M2070
  • Planchado con suela cerćamica, aplicación sobre unos 2 o 3 minutos al 80% de potencia en circulos.

Hay otro método mucho mejor que este método de la plancha, más simple más rápido y de mejor calidad.
El método de Fabricar PCB por el método de la acetona y la lejía

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